皮卡蟲

皮卡蟲

人類起源5億年前纖細皮卡蟲

今天刊出的研究顯示,人類與其他脊椎動物起源可追溯自5億年前就優游在海中的纖細皮卡蟲。新研究分析在加拿大洛磯山脈出土的化石,確定已絕種的纖細皮卡蟲是脊索動物中最原始的已知成員。現今的魚類、兩棲類、鳥類、爬蟲類及哺乳類都屬脊索動物。

英國科學期刊「生物評論」刊出的這項研究報告在114種生物化石標本中發現,脊索會變成脊椎動物的脊骨及骨骼肌或稱肌節的部分。這項皮卡蟲研究的主要作者劍橋大學學者莫瑞斯表示:「肌節這項發現是我們長期以來一直在尋找的確鑿證據。」

「現在肌節、神經索、脊索和血管系統全齊了,這項研究明顯證明皮卡蟲是地球最原始的脊索動物。」「所以我們下次在壁爐上放家族照片時,背景應放皮卡蟲。」

早在1911年,早期至柏吉斯頁岩探勘的學者就首度發現皮卡蟲標本,但當時以為它僅是蚯蚓或鰻魚始祖而未予重視。直到1970年代莫瑞斯才提出建議,說這種長5公分、身形扁平,有些像鰻魚的動物,有可能是已知脊索動物中最早的一員。

皮卡蟲2  


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